¿Qué hace que los dragones de Komodo sean mortales? ¿Es cierto que los dragones de Komodo pueden desarrollarse a partir de células de huevo no fertilizadas?

¿Qué son los dragones de Komodo?
¿Qué son los dragones de Komodo?

27 de septiembre de 2009

Mientras que los dragones de Komodo han existido durante millones de años, han sido poco conocidos más allá de las pocas islas remotas en el archipiélago de Indonesia donde existen. No fue sino hasta 1910 que su existencia se confirmó, gracias a una exitosa caza que resultó en fotografías y una piel, por parte de los europeos.

Dos años más tarde, en 1912, se publicó el primer documento científico occidental sobre Komodo Dragons, lo que permitió conocer la existencia del dragón de Komodo en el mundo exterior.

Sin embargo, la ubicación remota del hábitat del dragón de Komodo, las dos guerras mundiales del siglo XX y la política se combinaron para limitar el estudio de estas criaturas.

Hábitos de caza del dragón de Komodo: la teoría convencional

La sabiduría convencional dice que, además de sus otras fortalezas, la saliva en la boca del dragón de Komodo está viva con numerosas variedades de bacterias mortales. Si bien estas bacterias no causan daño al dragón de Komodo, las toxinas que liberan como subproductos de sus actividades diarias son mortales cuando entran en el torrente sanguíneo de las criaturas mordidas por un dragón de Komodo. Por lo tanto, un animal que ha sido atacado y mordido por un dragón de Komodo pero logra escapar de las garras del Komodo generalmente morirá dentro de uno o dos días.

Muchos mueren por la simple pérdida de sangre de la herida creada por la picadura. Sin embargo, incluso si la hemorragia no es lo suficientemente grave como para matar al animal, la saliva cargada de bacterias que ingresa al cuerpo de la víctima herida como resultado de ser mordida generalmente causará la muerte dentro de uno o dos días cuando la bacteria en la saliva del dragón de Komodo se mezcle con la sangre de la víctima y se distribuye a través de su cuerpo por la sangre. El animal herido se envenena pronto a medida que las bacterias se reproducen y se multiplican mientras liberan venenos tóxicos como subproducto de su existencia.

Por lo tanto, una vez atacado y mordido por Komodo Dragon, es bastante seguro que la víctima terminará en el estómago de Komodo, ya sea inmediatamente si el animal no puede escapar o dentro de un día o dos después del veneno de la bacteria en la saliva del la mordedura lo mata. Mientras tanto, el torpe Komodo rastreará a la víctima utilizando el agudo sentido del olfato al que está dotado a través de receptores en su lengua.

Los científicos no están seguros de por qué los dragones de Komodo soportan una gran variedad de bacterias mortales en la boca, pero algunos han teorizado que su hábito de comer cadáveres de animales muertos y podridos, básicamente matanza, excepto que, debido a la falta de vehículos de motor en Komodo hábitat, estos animales murieron por otras causas, es la fuente de esta bacteria. Esta teoría se ve reforzada por el hecho de que los dragones de Komodo en los zoológicos, que son alimentados con una dieta de carne fresca, tienen menos cantidades y variedades de bacterias mortales que sus primos en la naturaleza.
La nueva teoría desafía la idea de que las bacterias en la boca de un dragón de Komodo solían matar presas

La discusión anterior es la sabiduría convencional con respecto a los hábitos de caza del Dragón de Komodo. Como todo lo demás en la ciencia, la explicación anterior es básicamente la teoría desarrollada por los científicos para explicar cómo los dragones de Komodo cazan y matan a sus presas según el conocimiento disponible.

Sin embargo, nada es definitivo en ciencia, ya que los científicos siempre buscan e intentan aprender más. Cuando salen a la luz nuevos hechos significativos, se desarrollan nuevas teorías para incorporar la nueva información.

Esto es lo que sucedió con nuestro conocimiento de Komodo Dragons con la publicación el 18 de mayo de 2009 en la publicación en línea de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de un artículo titulado Un papel central para el veneno en la depredación por Varanus komodoensis (dragón de Komodo) y el extinto gigante Varanus (Megalania) priscus por Bryan G. Fry de la Unidad de Investigación de Venom australiano en la Universidad de Melbourne, Stephen Wroe, Wouter Teeuwisse y un número de otros.

Usando imágenes por resonancia magnética de las cabezas de Komodo Dragons y simulaciones por computadora de estos cráneos, los científicos hicieron dos grandes descubrimientos. Primero descubrieron una gran glándula de veneno en la cabeza de Komodo con conductos que llevaban a los espacios entre los dientes. Si bien el veneno es una variedad bastante suave y no mata rápidamente, sí tiene un efecto y sirve para al menos debilitar a la víctima.

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